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El documentalista irlandes Donald Foreman encara una obra política y personal. Si The Image you Missed puede ubicarse en el campo del documental en primera persona dado el compromiso emocional de su realizador, también se puede pensar como un film en segunda persona porque tiene un interlocutor específico. Foreman dedica y a la vez dirige su película a su padre, el documentalista Arthur MacCaig, quien dedicó su obra y su vida a cubrir el conflicto en Irlanda del Norte. La voz en off del propio Foreman le habla directamente a su padre, ya fallecido, reconstruye su historia familiar y los vaivenes de su relación en un ida y vuelta con la obra de uno y del otro, con los registros fílmicos de MacCaig (en algunos casos inédito), reportajes, fotos familiares, archivo histórico y el nuevo material filmado por Foreman.

Se trata de una obra dirigida de una padre a un hijo, pero también de un cineasta a otro. Foreman hace el camino inverso al de su padre. Este fue un norteamericano de ascendencia irlandesa que viajó de Nueva York a Irlanda y terminó allí encontrándose con lo que iba a ser el tema de su obra y de su vida como voz alternativa a lo que los medios británicos presentaban acerca del conflicto. Foreman es un Irlandés que reconstruye la historia de su padre y su familia, primero en Estados Unidos y luego analizando su trabajo en Irlanda del Norte como documentalista y militante. En el medio están los intentos de entender tanto el compromiso político como el vínculo que ambos tuvieron.

MacCaig fue un padre ausente pero Foreman no encara su film como un ajuste de cuentas sino como un intento de volver a vincularse, de encontrar los puntos en común y también las diferencias no menores, que están dadas en parte por los diferentes contextos en que ambos desarrollan su filmografía pero también como formas distintas de entender la política y el compromiso artístico. Se trata de un film que trabaja tanto con lo político y social como con lo íntimo y seguramente movilizador, que intenta dar lugar a lo emotivo junto a la reflexión.

The Image you Missed, de Donal Foreman (Irlanda, Francia, Estados Unidos, 2018)

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