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Olivia de Havilland es la última representante de la llamada Edad de Oro de Hollywood, del sistema de los estudios -Paramount, Metro Goldwyn Mayer, 20th Century Fox, Warner Bros y la RKO-que encumbraban a un puñado de actrices y actores a la categoría de estrellas, estrellas en serio. Y este año, hoy más precisamente, la actriz británica-estadounidense (nacida en Japón) cumple cine años.

olivia1Havilland junto a Clark Gable

Havilland está asociada para siempre con Lo que el viento se llevó (1939), una de las películas más populares de la historia, que tuvo como director a Víctor Fleming. En la mega producción la actriz fue Melanie Hamilton, prima de la protagonista central de la historia escrita por Margaret Mitchell, es decir de Scarlett O’Hara, en el filme interpretada por Vivien Leigh.

Pero además, junto a Errol Flyn como pareja y Michael Curtiz como director, De Havilland se lució en siete largometrajes, entre ellos El capitán Blood, La carga de la Brigada Ligera y La vida privada de Elisabeth y Essex.

capitanbloodHavilland junto a Errol Flynn en El capitán Blood

De Havilland ganó dos premios Oscar, el primero por su trabajo en La vida íntima de Julia Morris, en 1941, el segundo por La heredera, de William Wyler, en 1949, junto a Montgomery Clift.

Esa buena racha se terminaría cuando exasperada por considerar que la Warner le proponía papeles menos importantes que a su competidora Bette Davis, reclamó una mejor selección y los directivos dejaron de convocarla durante los seis meses restantes de su contrato y sobre el final intentaron una renovación solo para seguir castigándola por su actitud. De Havilland decidió enjuiciar a la Warner, pero luego de su triunfo en los estrados judiciales el lobby empresarial hollywoodense la mantuvo alejada de los sets por tres años.

la herederaHavilland junto a Montgomery Clift en La heredera

Olivia era hermana de Joan Fontaine y desde el arranque tuvieron una fuerte rivalidad que aumentó de manera considerable cuando compitieron en 1941 por el Óscar a la mejor actriz, que consiguió Fontaine por La sospecha frente a Havilland, que competía por Si no amaneciera. Tanto era el antagonismo que se dice que Olivia de Havilland se mudó definitivamente a Paris para estar lejos de su hermana.

Su vuelta ya no tuvo el mismo esplendor de antaño con seis largometrajes en una década, algunos muy buenos dirigidos por Stanley Kramer o Robert Aldrich, por lo que ya entrada la década del 60 con frecuencia se la vio cubriendo papeles menores en series de televisión, como “Valle de pasiones” y también haciendo teatro.

olivia2De allí en más solo brilló en el recuerdo con films menores y recién en 2003 Hollywood pareció perdonarle su fuerte carácter con la convocarla como una de las presentadoras de los 75 Oscar y en 2009 presentó en París el documental Recuerdo mejor cuando pinto, sobre la importancia del arte en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

En 2008 fue premiada con la Medalla Nacional de las Artes y en 2010 recibió la orden de Caballero de la Legión de Honor de manos del presidente francés Nicolas Sarkozy, en 2012 participó de la ceremonia de los premios Cesar, donde presentada por Jodie Foster y aplaudida de pie por la platea; recientemente fue premiada por la revista británica The Oldie Magazine.

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