Disponible en Netflix.

Stanley Sugerman (Adam Sandler) es un cazatalentos de jugadores de basquet que trabaja para los Philadelfia 76, club que integra la NBA y se encuentra en una encrucijada particular. El dueño del club y la comisión le tienen confianza, pero Stan no quiere seguir viajando para ver posibles estrellas y ansía pasar a tener un puesto en el banco del equipo del director técnico. Justo cuando logra ese ascenso, muere Rex Merrik (Robert Duvall) y su hijo Vince (Ben Foster), toma la dirección de todo y entre otros temas decide que Sugerman siga buscando diamantes en bruto.

Así que Stanley vuelve a los hoteles y las canchas con los talentos que sueñan con la NBA, hasta que se topa con un personaje increíble jugando en la calle. Es un obrero de la construcción español, Bo Cruz (Juancho Hernangómez), altísimo, se divierte jugando street basquet y para Stanley resulta toda una revelación. A partir de ese momento, la película sigue el derrotero que cualquier aficionado al cine con temática deportiva agradecería, pero que el camino sea conocido no significa que no sea interesante.

Adam Sandler encuentra en Sugerman un vehículo para su costado actoral menos expansivo, Stan es un cincuentón que pudo ser estrella de la NBA pero que cometió un error, aunque sigue en el basquet porque ama ese deporte y su mundo. La relación con Bo de repente se vuelve central para la vida de Stanley y ambos van a luchar para que el español sea aceptado en la NBA. Por supuesto que la película tiene la típica escena de montaje con el entrenamiento y también tiene momentos emotivos que resultan un poco malogrados, porque el Juancho Hernangómez es un gran jugador de la NBA pero no es muy expresivo como actor. Pese a que ese costado de la dupla protagónica no se sostiene demasiado, la película funciona. Por supuesto que es mucho más efectiva para los conocedores de los campeonatos de la NBA, porque Sandler convocó a grandes figuras de esa liga y aparecen interpretándose a sí mismos.

Queen Latifah aparece como la esposa de Stanley y toda la parte de las relaciones personales que sostiene al personaje al que Adam Sandler interpreta, es necesaria pero no tiene mucho lucimiento porque lo que importa es el basquet y esas escenas de juego que meten al espectador en el espíritu de ese deporte que claramente todos los involucrados aman, algo que Stan se ocupa de decir y de reafirmar diciendo que odia el «soccer». Queda pendiente seguramente la película latente sobre el street basquet, esos juegos callejeros por apuestas donde el protagonista encuentra a su futura estrella puede ser un buen escenario para más historias.

GARRA
Hustle. Estados Unidos, 2022.
Dirección: Jeremiah Zagar. Intérpretes: Adam Sandler, Juancho Hernangómez, Queen Latifah, Ben Foster, Kenny Smith, Anthony Edwards, Jordan Hull, Maria Botto, Ainhoa Pillet, Raul Castillo, Jaleel White, Heidi Gardner y Robert Duvall. Guion: Will Fetters y Taylor Materne. Fotografía: Zak Mulligan. Edición: Tom Costain y Brian M. Robinson. Música: Dan Deacon. Duración: 117 minutos.

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